Billy Graham, evangelista americano, morre aos 99 anos

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Billy-Graham

Reverendo foi conselheiro de presidentes dos EUA e pregou para milhões de pessoas no mundo todo.

O evangelista americano Billy Graham, conselheiro espiritual de diversos presidentes que pregou para milhares de pessoas no mundo todo, morreu nesta quarta-feira (21) aos 99 anos.

William Franklin Graham Jr. morreu em sua casa em Montreat, na Carolina do Norte, de acordo com Jeremy Blume, porta-voz da Associação Evangélica Billy Graham.

Graças a seu carisma, Graham conseguiu atrair as massas, que o seguiam através de seus programas de rádio e televisão. Ele propagava sua mensagem também por linhas telefônicas e satélites.

Cerca de 77 milhões de pessoas o assistiram pessoalmente e outras 215 milhões viram seus discursos pela TV ou por links via satélite, disse um porta-voz.

O reverendo se tornou capelão não oficial da Casa Branca para todos os presidentes desde Harry Truman (1945-1953), além de ter se encontrado com diversos líderes mundiais.

Billy Graham em foto de 1961 com o presidente John F. Kennedy (Foto: Associated Press)
Billy Graham em foto de 1961 com o presidente John F. Kennedy (Foto: Associated Press)

Segundo a associação que leva seu nome, Graham pregou em 185 dos 195 países do mundo e converteu ao Cristianismo mais de 3 milhões de pessoas.

“Ele foi provavelmente o líder religioso mais importante de sua era”, disse William Martin, autor de um livro sobre ele.

“Não havia ninguém como ele”, afirmou o presidente Donald Trump em seu Twitter depois que a morte dele foi noticiada. “Ele fará falta aos cristãos e a todas as religiões. Um homem muito especial”, escreveu.

O ex-presidente americano George H. W. Bush também comentou a morte de Graham, a quem classificou como um amigo pessoal e mentor de vários de seus filhos, incluindo do também ex-presidente George W. Bush. “Acho que Billy tocou os corações não só dos cristãos, mas de pessoas de todas as crenças, porque ele era um homem muito bom”, afirmou.

Barack Obama, ex-presidente dos EUA, e Billy Graham durante encontro em Montreat, na Carolina do Norte (Foto: Pete Souza/The White House/Handout via REUTERS/File Photo)
Barack Obama, ex-presidente dos EUA, e Billy Graham durante encontro em Montreat, na Carolina do Norte (Foto: Pete Souza/The White House/Handout via REUTERS/File Photo)

O ex-presidente Barack Obama disse no Twitter que Graham foi um “servo humilde que rezava por muitos”. “Com sabedoria e graça, ele deu esperança e orientação a gerações de americanos”, acrescentou.

Ex-presidente dos EUA, George W. Bush, autografa livro para Billy Graham na biblioteca Billy Graham, em Charlotte (Foto: Chris Keane/Reuters/File Photo)
Ex-presidente dos EUA, George W. Bush, autografa livro para Billy Graham na biblioteca Billy Graham, em Charlotte (Foto: Chris Keane/Reuters/File Photo)

Ex-presidentes dos EUA George H.W. Bush (à esq.), Bill Clinton (de gravata vermelha) e Jimmy Carter (à dir.) posam com Billy Graham e Franklin Graham (Foto: Chris Keane/Reuters/File Photo)

Ex-presidentes dos EUA George H.W. Bush (à esq.), Bill Clinton (de gravata vermelha) e Jimmy Carter (à dir.) posam com Billy Graham e Franklin Graham (Foto: Chris Keane/Reuters/File Photo)

G1

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